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【翻译】目前最能影响智商的基因被发现

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点击次数:2228 更新时间:2016年10月26日02:24:23 打印此页 关闭

按:这是三年前翻译的一篇报道。中文网页上关于智力的遗传途径的说法大多有偏颇(比如说,决定智力的八个基因都在X染色体上,所以儿子智力比较像妈妈)。用英文来搜,发现了这一篇报道,根据的是nature genetics的一篇论文,我简单翻了一下。总而言之,人类对智力的遗传方式还是了解得不算太多。

一项对超过20000人的大脑MRI扫描及DNA样本的研究,发现了目前已知的对智力影响最大的单个基因——虽然这个影响还是很小。


学术界对于人类智力很大程度上由基因决定这一说法很少有争论,但之前的研究在找到明显影响智力的单个基因这一目标上接二连三地失败。相反,研究者发现,大概有数百个基因影响着智力。

基于一项规模空前的大脑研究,一个国际团队现在终于筛出了一条对智力有显著影响的基因。但是其影响力——虽然是可测的——很小:该基因改变智商1.29点。在一些研究者看来,这一结果实际上也证明,智力最终决定于许多基因的协同作用。

“它看起来是目前所知对智商影响最明显的单个基因,”UCLA的Paul Thompson说,他领导着这个207人的研究团队,“但它到底还是没有巨明显的效果。”

这一变异位于一条称为HMGA2的基因上,此前的研究将该基因与身高联系起来(译注:单个C的作用大约是身高增加0.4cm)。在变异点位上,智商的差别来源于核酸由C(胞嘧啶)变成了T(胸腺嘧啶)。

“带C的是更好的”,Thompson说。在提升智商1.29点的同时,它还使大脑的总体积增加——但只有0.58个百分点,对应于9立方厘米的组织。“这相当于2茶匙的容量。”

这个基因对大脑体积的改变使得科学家们开始研究它对智商的影响。这项研究共包括21151名受试者,他们测试这些人的DNA样本,同时扫描其大脑结构。研究侧重于脑体积的不同,既对比总体积也研究某些特殊部分的体积,比如海马体,它被认为是记忆和学习中心。


在研究者发现HMGA2基因影响大脑体积之后,他们更细致地研究了一个分组,即来自澳大利亚布里斯班的1642名双胞胎志愿者。这些志愿者都做过智商测试。经过分析,研究者得以量化带C的基因对智商的影响。当人们从父母双方遗传来的都是C等位基因时,他们能享受到双倍的好处:智商值高了2.6.

“他们的发现很重要,但分析了两万多人的样本才发现,就是因为这个基因的效果是这么的小。”来自伦敦精神病中心的Robert Plomin说。他在2007年领导了一项突破性的研究,该研究未发现任何显著影响智商的基因。“如果发现贡献1%效果的基因都这么难,那么实际上‘杯子’的99%都是空的。”他说。


哈佛大学的神经心理学家Steve Pinker同意这一说法。“这是个重要的发现,如果它对的话。”他说。他认为这一发现初步表明,智商决定于很多个基因,每一个都有一小部分功效,而不是某个单一基因具有可观甚至巨大的作用,只是还没有被发现。


Thompson小组的另一重要发现是一个叫做TESC的基因影响海马区的大小,效果是比平均大小增加或减少1.2%。Thompson说,在成年之后,海马区每年大约缩小0.5%,所以具有“错误”等位基因的人等效于早衰老两岁,拥有一对这样的基因就等于早衰老五岁。这会加速老年痴呆与阿尔茨海默症、抑郁症等与海马区缩减相关的疾病发生。
Thompson说,另一方面,TESC基因的效果能被常规的锻炼所抵消。锻炼可以增加海马区的大小,并增强记忆力。

参考文献:Nature Genetics, DOI: 10.1038/ng.2250


作者:徐驰
链接:http://zhuanlan.zhihu.com/p/20827550
来源:知乎
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